オバマ大統領演説後のパーティで我々歌いました!

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by 松尾公子
4月6日(水)、ニューヨーク53丁目、シェラトンホテル。

またアメリカで、「日本人初」となる素晴らしい機会を戴きました。

オバマ大統領が出席したイベントのディナーパーティで、
我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤー(HJGC)が歌わせていただきました。


ある日のこと、
トミーさんの友人の黒人活動家アル・シャープトン氏から
「大統領が出席するディナーパーティで歌ってもらえないか」という正式レターが届く。
その時点ではまだマスコミ発表もされていなかったので、
高揚する気持ちを必至で抑え、
水面下でバタバタ準備を進め―

前日から、オバマ大統領NY入りのニュースがバンバン流れ始め、
メンバー一同最高潮に興奮するも、平静を装い、
ようやくこぎつけた当日。

既に大勢のセキュリティで厳戒態勢のシェラトンホテル
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午前11時、まだ誰もいないパーティ会場でサウンドチェック
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夕方6時、オバマ大統領のスピーチは全米のTVで生中継
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夜7時より、ディナーパーティ開始。
我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤーは控え室で出番待ち―
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そして、パーティのフィナーレでいよいよ出番。
2000人近く入っていたと思われる会場の一番前の席にはHipHopモーグルのラッセル・シモンズやスティービー・ワンダーが座っていて、私達の日本語x英語のゴスペルをしっかり聴いて下さいました。

夜10時、最後は会場全員で"We Shall Over Come”を歌って終了。
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今回のパーティは、アル・シャープトン率いるNational Action Network(NAN)が毎年開催しているAnnual Gala
「Keepers of the Dream Awards」で、
夢に生涯を捧げた公民権運動のキング牧師の思いを継ぎ、キング牧師の息子Dr.Martin Luther King Ⅲと1999年に始めたもの。
夢を持ち続け、人に夢を与え、そして自分の成功をコミュニティに還元している各界の方々を表彰しています。

過去には、マライア・キャリー、デンゼル・ワシントン、P.Diddy、コレッタ・スコット・キング(キング牧師の奥さん)、ジェームス・ブラウン、ワイクリフ・ジーン他、政治経済方面の方々も多数表彰されています。

今年の表彰は
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モハメド・アリ
サミュエルL・ジャクソン夫妻
俳優ビル・コスビー
NHLのジム・ブラウン
マジック・ジョンソン
MSBNC社長
ユニバーサル・モータウン社長
etc.

NBAの大スター、マジック・ジョンソンがHIV/AIDSや子供達の為に多くの慈善を行っているのは有名ですが、サミュエルL・ジャクソン夫妻もFoundationを作って里親里子、アフリカの子供達の為の基金を行っています。(実はトミー富田さんも1994年にDr.Martin Luther King Jr.賞をアジア人初受賞)



さて、再選出馬表明をしたばかりのオバマ大統領は、この時期さすがに忙しく、自分のスピーチが終わったら即行で自家用飛行機でホワイトハウスに戻られることになり、残念ながら私達の出番にはもうワシントンDCに戻られてしまったようです。
が、パーティ終了後に、あのスティービー・ワンダーからお世辞にも「Great」「アリガトウ」と握手とハグを頂き、一緒にたくさん記念撮影もしてもらえるという、予期せぬご褒美もいただきました。

とてもやわらかくてとても温かいとても大きな手でした。
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HJGCは1997年より、ハーレム初の日本人ゴスペルグループとして教会をベースにコミュニティ活動を続けています。たまたまこの時期にメンバーに加わっていたラッキーなメンバーも含め、心を込めてHow Great is our Godを歌いました。

ゴスペルは神様からのGood News。
感謝の気持ちをいつも忘れず、そして歌い続けていきたいと思います。
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<関連過去ログ>
※木曜日、キング牧師の為に歌います(2009年1月)

※アメリカ副大統領がハーレムにやってきた(2009年4月)

※赤絨毯のアポロ劇場にアノ大スター達が集結(2007年10月)



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*日本赤十字社から寄付

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by tommytomita | 2011-04-09 04:44 | ゴスペル
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