ハーレムとジェームス・ブラウンの死

by松尾公子f0009746_1517228.jpg
ハーレムツアーにコーディネイトやリサーチ、音楽ブッキング、執筆、自分達のコンサート、ボランティアetc.、、お陰様で朝から晩まで忙しくさせていただいて、すっかりブログから遠ざかってしまっているうちに、大変なことが起きてしまいました。

・・・クリスマスの朝、ジェームス・ブラウン(JB)がジョージア州アトランタの病院で亡くなったという訃報。JBは1933年サウス・カロライナ生まれですが、"ハーレム"とは深い深い繋がりがあり、ハーレムの皆に愛されていました。そして今日、JBの遺体は1日限りハーレムのアポロ劇場に運ばれ、一般大衆にその最後の姿を公開、私も参列してきました。

世界中のファンを悲しませたこの偉大なる破天荒ブラザーの訃報、ハーレムでは・・・。

f0009746_15232641.jpg12月25日(月)未明、JBが亡くなったという知らせで、アポロ劇場の広報担当Ms.Wさん(我々の教会ファミリー)は休日返上でマスコミ対応。
アポロ劇場のマーキー(ひさし看板)もスグにJB追悼が掲げられました。
ゴスペルグループのボーカルだったJBがファンクソウルの帝王として大スターになっていくきっかけはこのアポロ劇場だったから・・・。


f0009746_622760.jpgJBの大親友として広く知られる、黒人問題の活動家Rev.アル・シャープトンの行動は素早かった。ジョージアでお葬式が行われる前日の28日に、JBの棺をNYハーレムのアポロ劇場へ1日限り運びたいと涙ながらに発表しました。

12月27日(水) 今年最後のアポロ劇場アマチュアナイト。1年間のチャンピオン大会Super Top Dogで、会場は立見も出るほどの満席状態。
ショーの合間の「アポロレジェンドコーナー」では、1956年のアマチュアナイトチャンピオンであるJBの映像が紹介されて、会場はスタンディングオベーションに。ピエロ役のCPレイシーも得意のJBの物真似で2曲追悼しました。

12月28日(木)1:00pm-8:00pm Public Viewing
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最も交通量の多いハーレム一番の繁華街125丁目をNY警察が完全封鎖してしまうほどの人だかりの中、真っ白な馬車でJBの棺がハーレムに到着しました。
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6:00pmから身内・関係者のPrivateFamilyMemorial。
一般の行列最後尾は・・・、なんと125丁目から2ブロック先の127丁目を曲がったプロジェクト(低所得者のアパート群)まで約1Kmの人の波。早朝5時にはもう行列が出来ていたというからJB人気は流石。"コンサート前に沢山の行列が出来るのが大好きだったJBの為に、もう一度最高の行列を作ってあげたい"というアル・シャープトンの願いどおりとなりました。

f0009746_15224691.jpg寒空の下、4時間後にやっと青いサテンの派手派手スーツに身を包んだJBと対面することが出来ました。昨年ライブで見た頃に比べると随分小さくしぼんでしまったカンジですが、とても73歳とは思えない若々しさ。(遺族の希望により一般の写真撮影は一切禁止の為、こちらのニュースサイトからどうぞ。)

f0009746_18104658.jpg時を同じくして亡くなったフォード元大統領のように、新聞の1面を大きく飾ることは出来ませんでしたが、ハーレム住民にとっては、JBのニュースは身近で重要。
外に向けて大音量でJBの曲や映像を流して1日中追悼している昔ながらの商店と、店の前に集まって踊り狂う一般住民・・・。
便乗商売でJBのTシャツ($5-$10)や写真($1-$3)を売り歩く人、寒くなってきたら手袋も販売開始。
自分が持っているJBグッズをわざわざ家から持ち出して自慢げに説明して歩く一般のオジサンも沢山出没。
JBのそっくりさんもいれば、ここぞとばかりに派手なスーツと毛皮で繁華街に出てくる人達も・・・このファンキーさがハーレム。

f0009746_18111844.jpgかたや、行列の混雑を迷惑そうに横目で見ながら通り過ぎていく白人やアジア人、商売にならないと愚痴ったりシャッターを下ろす店、、、新しい住民が増え、そのうち街も変わってしまうのかもしれません。

ジェームス・ブラウンが、ここハーレムをきっかけに活躍し始めたのは、1950年-60年代。マルコムXやキング牧師らが活躍していた、まだまだ黒人差別の厳しかった時代にスターダムにのし上がったJBは黒人の希望と誇り、ハーレムの英雄でした・・・。





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Rest in Peace Apollo Legend Godfather of Soul James Brown 1933-2006
God Bless You...



※NYタイムズスクエアのB.B.Kingで予定されていたJBのカウントダウンは、チャカ・カーンが追悼ライブをすることになりました。($95-$250)

※「ハーレムとジェームス・ブラウン」の写真はこちらからご覧いただけます


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by tommytomita | 2006-12-28 23:38 | アポロ劇場
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