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日本人シンガーが続々アポロ出演

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アマチュアナイトに挑戦する日本人3名(左から)土屋史江、JUN、遠山恵
by 松尾公子

8月9月、アポロ劇場に、当ハーレム・ボーカルハウスから3名の日本人シンガーが挑戦します!

ハーレムで77年続いているアマチュアナイトの醍醐味は、観客の反応で結果が即座に決まること。退場を促す「ブーイング」が起こっても、それをかき消す「拍手と応援」があれば勝ち残れます。

まず、8月3日に登場するのは、
弱冠21歳の期待のシンガー「遠山恵」。
16歳から日本でR&Bシンガーとして活動を始め、2年前にアポロ出演を夢見て渡米。
4回目のチャレンジで今回見事、本戦への出場権を手にしました。
我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤーでも毎週教会で歌っており、昨年全米のゴスペル大会で日本人初優勝を果たした際の、オーディションから苦楽を共にしたオリジナルメンバーでもあります。
アポロでは、得意の美しく澄んだ高音を最大限に魅せるべく現在特訓中。

8月10日には、
日本のインディーズでR&Bシンガー、ソングライターとして活動中の「JUN」が、世界大会レベルのダンサー達を引き連れ出場します。
彼は、私共の知り合いの作家の方の紹介で、昨年秋にアマチュアナイト出演を目指しやってきました。尊敬するマイケル・ジャクソンの歌でアポロのステージに立ちたい、という夢が叶い、現在はエンターテナーとしてどうステージを魅せるかを、我々(NY)-JUN(東京)-ダンサー(大阪)3元スカイプで綿密に打ち合わせ中。地元の黒人も「マイケルが歌ってるの?」と言うほどまでに。乞うご期待!です。

そして9月7日には、
10年前にハーレム・ボーカルハウスで特訓し、2回戦まで勝ち抜いた実績を持つ「土屋史江」が、優勝目指して再挑戦します。
華奢な体つきからは想像もつかない太くて迫力のある声と黒人顔負けのアドリブセンスが持ち味。

トミーさんはもう25年間、私も約10年間、毎週アマチュアナイトを見続けていますが、過去に日本人ダンサーが見事「年間チャンピオン」を獲得した実績はあっても、日本人シンガーはまだありません。

当ハーレム・ボーカルハウスからは、91年に坂口美樹が年間チャンピオン大会準優勝、2000年にはアサヤンの天方直美やMr.マリックの娘LUNAが月間チャンピオン大会入賞、01年には淳来が年間チャンピオン大会準優勝を果たしましたが、中には嘉門達夫のブーイングというのもありました❤

ひとり3分間の真剣勝負、是非皆さんで応援に駆けつけ、黒人音楽の殿堂から日本人スターを誕生させましょう!
(文中敬称略)


※アメリカ36都市で配布中の日本語新聞Weekly Bizに掲載された記事 ↓
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by tommytomita | 2011-07-15 14:09 | アポロ劇場

アフリカから一年、、、

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by 松尾公子
ブロンクスで開催されたアフリカの子供達の為のイベントに、
我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤー(HJGC)も参加させていただきました。
昨年に続き、今年で2回目の参加。
こんな活動です↓


西アフリカのガーナでは、
遠く離れた学校まで歩いていく「靴」も「服」もなく
文具供給もない、

、、、そもそも教育を受けるどころではない。
(親が貧しすぎて、子供達は家族が「生きていく」為の手伝いをしなければならない状況)


綺麗な水もなく
排泄場(トイレ)の状況も悪ければ、
手を洗ったり髪を洗ったりする教育も正しく受けておらず
そのうえ医療の環境も無く、病気が蔓延


生まれながらにそんな環境にいる子供達へ
ニューヨークから「教育」と「ヘルスケア」の手助けを
という教会ベースの活動です。


<昨年の模様はこちらから>
※過去ログ「Give Something Back to the Community」(2010年7月)


その日は、更にもうひとつ、
ダブルのGOSPELスケジュールで、
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ハーレムで最も古い歴史ある教会のFundraiseの為のゴスペルコンサート、フィナーレで歌わせていただきました。
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ここは、アカデミー賞ノミネート映画「アメリカン・ギャングスタ」の撮影にも使われた教会。


お昼に練習の為に集まってから、ハーレム→ブロンクス→ハーレムと移動を繰り返し、夜8時ぐらいまでゴスペルを賛美し続けた一日、

Let Your Mercy Fall on me..

また予期せぬ素晴らしい恵みを頂きました。
東日本大震災の被災地へ、祈りと共に頂いたドネーションを届けたいと思います。

* * * * *



我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤー(HJGC)は、ゴスペル(神様からの良い知らせ Good News)を学びながら、ゴスペルミュージックを通して沢山の方々と出会い、様々な活動に参加させていただいています。

その中心には、いつもGOSPEL(God Spell)があり、
歌えば歌うほど(賛美すれば賛美するほど)、
驚くべき恵みをいただきます。
全く予期しなかったミラクルが起こったりします。

そのミラクルに気付かないで終わるか、
当然と思うか、
偶然と思うか、

はたまた、溢れんばかりの感謝の気持ちに満たされるか、は

中心にゴスペルがあるかどうか。。。



思い起こせば、、
昨年アメリカのゴスペル大会に日本人初出場、初優勝をさせていただいた直後に、このブロンクスのアフリカイベントに参加させていただきました。
あれから早いもので、もう一年。。。。


↓ 大会には12のカテゴリーがありましたが、1位、2位、3位まで発表されるのはクワイヤー部門(10名以上の聖歌隊)のみ。
ソロ部門も、ダンス部門も、、、とにかくクワイヤー以外は「優勝か、その他か」しかありません。ソロには2位も3位もありません。あるのは「優勝」だけ。
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<過去ログ>
※ドキュメンタリー「優勝の日」。


当初から、優勝とか華やかなことは全く一切考えることなく、もっとコアな部分に、ある祈りを秘めて、一度だけ大会に出てみよう、と思いました。
オーディションを受けることを決めてから、昨年の大会当日までの半年の間には、いいこと悪いこと、考え悩んむこと、つらいこと、忙しくて手が回らないこと、、今思い出しても一喜一憂の日々でした。
そして、、、
神様は全てのことを喜びにしてくださいました。


優勝後、日本のバラエティ番組の出演依頼の他、面白い機会もご相談いただきましたが、エンターテイメントとして歌う場所を選ぶことはせず、以前同様、「中心にゴスペルがあるところ」に参加してきました。


アポロ劇場のゲスト出演も「ゴスペルナイト」、オフブロードウェイの出演も「ゴスペルミュージカル」、スティービー・ワンダーの前で歌ったのもゴスペルベースのパーティ、ロバータ・フラックに紹介してもらって歌ったのも教会のパーティ、、、、


今後はもう大会に出ることはないと思うし、観に行こうという気も今は無いのは不思議です。


神様に捧げる歌に国境も人種もないですから、これからもどんどん色々な国から大会ステージに上がる人が出てくるようになるのかもしれません。
が、歌の上手な人が大会の為にゴスペルを1曲練習して「歌」を披露しに来るところでもなければ、ダンサーが新しいジャンルへの挑戦ということでいつものPOPSやHipHopをゴスペルに変え、自分のダンステクニックを披露する場でもありませんし、「出演者募集」で各地から集まった人たちが1、2回の練習で、思い出とかキャリアの為に出演する場所でもないと信じています。

忘れてはならないのは、アメリカのゴスペル大会では、出演者も、観客も、みんなゴスペルが中心にある人たち。場所は変われど教会の礼拝同様、賛美をしに来ているということ。

ゴスペルは黒人だけの為のものでもなければ、クリスチャンじゃないと歌えないというものでもないと思います。
ゴスペルミュージックには人を惹きつける素晴らしい要素が沢山詰まっています。ただ、日本人の中でゴスペルが本来の意味からどんどんかけ離れていくことのないようにと願っています。



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by tommytomita | 2011-07-14 14:04 | ゴスペル

土曜日はチャリティコンサートの日です!

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by 松尾公子

今週土曜日、ハーレムの教会で、我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤー(HJGC)のチャリティコンサートを開催します。
NYにいらっしゃる方、どうぞどうぞお越しくださいませ。



<以下、NYの新聞に掲載された記事より>

The Harlem Japanese Gospel Choir
JAPAN Tsunami Relief Concert


"ハーレムを拠点に活動する「ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤー(HJGC)」が、東日本大震災チャリティーコンサートを開催"


特別ゲストに、テキサスで活躍中のケヴィン・デイビス率いる黒人クワイヤーを迎え、トラディショナルなゴスペル、新作CDからのコンテンポラリーなゴスペル、そして被災地に向けて癒しや強い応援メッセージが詰まったバラエティに富んだゴスペルを披露する。日米のゴスペル三昧、2時間の元気になるコンサート。
HJGCは、昨年、全米のゴスペル大会で日本人として初優勝、アポロ劇場やオフブロードウェイミュージカルにもゲスト出演し、今年春にはスティービー・ワンダーやロバータ・フラックの前でもゴスペルを披露した。


日時:3月9日(土) 5時~

場所:Southern Baptist Church サザン・バプティスト教会

住所:12-16 West 108th Street, NewYork, NY 10025
( bet. Manhattan Ave. & Central Park West )

地下鉄BまたはCライン「110丁目」駅下車3分

入場:10ドル
*proceed to JAPAN TSUNAMI Relief

問合せ:1-646-410-0786(日本語)

※詳しくはコチラをご覧ください↓
http://harlemtour.fc2web.com/March5.htm


※今回、テキサスからゲストとしてお迎えするKevin O.Davis & FBC Unified Choir of the Colony, Texasとは、3年前にも共演させて頂きました。再会が非常に楽しみです☆
※過去ログはコチラ


沢山の祈りが日本へ届きますように。



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by tommytomita | 2011-07-08 12:34 | ゴスペル